Comment transmettre ces mêmes informations aux malvoyants ? Comment faire en sorte que les dispositifs qui leur sont destinés soient identiques dans tous les pays ?

L'ISO s'est penchée sur la question, en élaborant une norme dans laquelle figurent des spécifications pour les indicateurs tactiles de surfaces de marche et des recommandations quant à leur mise en place. Il s'agit de la première approche commune dans le domaine à l'échelon international.

Ces revêtements podotactiles sont installés dans les établissements publics, les bâtiments fréquentés par de nombreuses personnes, les gares et sur ​​les trottoirs et autres surfaces de marche. Ils sont détectables tactilement, par leur structure en relief perceptible au pied ou à la canne, et visuellement, par un contraste très marqué par rapport à la couleur du sol, que peuvent percevoir les personnes malvoyantes.

ISO 23599:2012, Produits d'assistance pour personnes aveugles ou visuellement affaiblies – Indicateurs tactiles de surfaces de marche, vise à mieux faire comprendre les principes de ces bandes de guidage et leur mise en application correcte pour permettre aux personnes aveugles ou malvoyantes de se déplacer de manière autonome, en toute sécurité.

Pour M. Shigeru Yamauchi, à la tête du groupe d'experts qui a élaboré la norme : «les revêtements de guidage tactiles sont l'un des dispositifs les plus importants pour que les malvoyants et les déficients visuels puissent se repérer et se déplacer de manière autonome. La nouvelle norme ISO, qui s'appuie sur des observations scientifiques, les technologies et l'expérience, sera utilisée dans le monde entier pour implanter ces dispositifs ou remplacer les dispositifs déjà installés par ce qui se fait de mieux au niveau international.

ISO 23599 traite de deux types de revêtements à l'intention des malvoyants : les bandes d'éveil de vigilance et les bandes de guidage au sol. Ces deux types de surfaces peuvent être utilisées à l'intérieur et à l'extérieur où elles servent de repères pour s'orienter ou pour signaler des dangers spécifiques.

Ces bandes avec relief peuvent être installées à proximité des passages piétons, bords de trottoirs, quais de gare, escaliers, rampes, escaliers mécaniques, tapis roulants, ascenseurs, etc. Pour indiquer  un changement de parcours, les bandes de guidage au sol peuvent être utilisées seules ou combinées avec des bandes d'éveil de vigilance.

M. Yamauchi a par ailleurs ajouté, «Je tiens à remercier les experts du groupe de travail GT 8 qui, grâce à leur persévérance, ont permis à cette norme d'aboutir. Nous espérons vivement qu'ISO 23599 sera d'une grande utilité pour les personnes aveugles ou atteintes de déficiences visuelles et qu'elle les aidera à se déplacer seules en toute sécurité comme le reste de la population.

ISO 23599:2012, Produits d'assistance pour personnes aveugles ou visuellement affaiblies – Indicateurs tactiles de surfaces de marche, a été élaborée par le comité technique de l'ISO, ISO/TC 173, Appareils et accessoires fonctionnels pour les personnes handicapées, Groupe de travail GT 8, Indicateurs tactiles de surfaces de marche. La norme est disponible auprès des instituts nationaux membres de l'ISO (voir la liste complète avec les coordonnées). Il est aussi possible de l'obtenir directement au Secrétariat central de l'ISO, au prix de 140 francs suisses, par l’intermédiaire de l'ISO Store ou en contactant le Département Marketing, Communication & Information.