Une norme ISO a servi de référence dans le sauvetage des mineurs chiliens

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Une norme ISO a servi de référence pour le dispositif technique qui a permis de ramener à l’air libre, dans les meilleures conditions de sûreté et de confort possibles, les 33 mineurs chiliens bloqués à 624 m de profondeur.

Photo: ©Keystone AP - Jorge Saenz

Les rescapés ont été remontés un par un à la surface dans la nacelle «Phoenix» treuillée par une grue. Selon les explications d’un haut fonctionnaire américain de la NASA (National Aeronautics and Space Administration), une norme ISO a été utilisée pour le calcul de la vitesse d'accélération optimale de la nacelle afin d'assurer le hissage en douceur et éviter l'inconfort des mineurs.

Appelé pour conseiller les autorités chiliennes sur la façon de maintenir en bonne santé physique et mentale les mineurs coincés sous terre et de les préparer à l'épreuve du retour à la surface dans l'habitacle exigu de la cage-nacelle, c’est le chef de la médecine spatiale au Centre spatial Johnson de la NASA, J.D. Polk, qui a révélé le rôle de la norme ISO dans une interview diffusée le mercredi 13 octobre 2010 sur la BBC Radio 4 dans un programme du matin.

L’ISO a obtenu confirmation d’un porte-parole de la NASA que la norme de référence était l’ISO 18738:2003, Ascenseurs – Mesure de la qualité de déplacement d'un ascenseur. Selon ce porte- parole, la norme a servi de point de départ et de référence même si, comme il l’a expliqué à l’ISO: «La nacelle de sauvetage et le dispositif de treuillage utilisés pour opérer les multiples allers et retours ne fonctionnent pas exactement comme un ascenseur. Les experts voulaient néanmoins connaître quels étaient les niveaux nominaux établis dans la norme pour l'accélération des ascenseurs afin de pouvoir les exploiter en apportant les correctifs nécessaires pour tenir compte des conditions du tunnel de mine et des caractéristiques du système de treuil, ainsi que des hypothèses quant à l’état de santé et de résistance des mineurs.»

Les paramètres étudiés dans la norme sont notamment le jerk (taux de variation de l’accélération sur l’axe vertical) et l'accélération (taux de variation de la vitesse sur l’axe vertical). ISO 18738 est l'une des 26 Normes internationales élaborées par le comité technique ISO/TC 178, Ascenseurs, escaliers mécaniques et trottoirs roulants.

Le Secrétaire général de l’ISO, Rob Steele, a déclaré aujourd'hui: «Je suis naturellement très heureux qu'une norme ISO ait joué un rôle dans le sauvetage des mineurs. C'est un rôle modeste par rapport à l'effort global qu’il a été nécessaire de déployer, mais, en aidant à réduire l'inconfort et la souffrance des rescapés déjà lourdement éprouvés par plus de deux mois passés sous terre, cette contribution axée sur les personnes est significative.

C’est là une caractéristique propre aux normes ISO. L’importance de la sécurité et de la réduction de la souffrance est universellement reconnue. Les normes ISO définissent les données techniques détaillées qui permettent de traduire ce type de valeur en termes d’application concrète. Si la plupart des normes ISO ont un contenu technique, l'exemple chilien est un rappel exemplaire que les normes ISO sont élaborées par des personnes pour des personnes, en vue de les aider à résoudre des problèmes.

C’est avec d’autant plus de conviction que l'ISO et ses membres dans 163 pays célèbrent aujourd'hui, 14 octobre, la Journée mondiale de la normalisation, en hommage aux milliers d'experts du monde entier qui contribuent par leurs connaissances et leur expérience à l’élaboration des Normes internationales.»

La Journée mondiale de la normalisation est célébrée chaque année le 14 Octobre par l'ISO et ses partenaire,s la Commission électrotechnique internationale (IEC) et l'Union internationale des télécommunications (UIT). Le thème de la Journée mondiale de la normalisation 2010 est «Des normes pour un monde accessible à tous».


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